The Practicing Stoic – Ward Farnsworth

Mein Interesse an Philosophie ist recht pragmatisch. Die eigene Lebenszeit ist stark begrenzt, also will ich so schnell wie möglich erfahren, wie man sich die verfügbare Zeit so gut wie möglich macht. Warum nicht die Vorarbeit von anderen nutzen, die schon vor Ewigkeiten für sich funktionierende Lebensformen und Denkweisen gefunden haben. Man muss das Rad nicht neu erfinden.

Oder wie Ward Farnsworth schreibt:

Life is regrettably short because it does not allow us enough trials to become as wise as we would wish. Stoic philosophy is a compensation – a substitute for time, or simulation of it. Stoicism means to offer the wisdom while skipping the repetition; it tries to get by contemplation some of the lessons, immunities, and other features of character we would acquire naturally if we lived long enough.

Was die stoische Philosophie für mich so besonders macht ist, dass sie sich wunderbar mit meinem bestehenden Bild eines guten Lebens vereinen lässt. Mein Anspruch an ein gutes Leben, ein schönes Miteinander und eine solide emotionale Gesundheit passt perfekt zum Stoizismus und wird durch das, was Leute wie Seneca und Epictetus vor über 2000 Jahren gesagt haben, erweitert und verbessert. Dass diese Ideen seit damals überlebten und noch immer vor Relevanz nur so glühen, lässt mich auch mit einem merkwürdig beruhigten Gefühl zurück.

Mir wird schwer fallen hier zu erklären, wie viel mir „The Practicing Stoic“ mitgegeben hat. So wie mir auch schwer fiel zu erklären, wie sehr die Bücher von Cal Newport mein Leben erweitert haben. Dieses ist nicht mein erstes Buch zu Stoizismus, „How To Be A Stoic“ von Massimo Pigliucci hat mir bereits sehr gut gefallen. „The Practicing Stoic“ hat aber ein gutes Potential meine persönliche Bibel zu werden.

Während des Lesens habe ich auf fast jeder Seite etwas unterstrichen. Mein zustimmendes Nicken, das mit „Ja, genau!“ Gemurmel angereichert wurde, nahm kein Ende und relativ viele Leute mussten damit leben, dass ich ihnen ständig Bilder von Ausschnitten des Buches schickte und diese mit tiefgründigen Erkenntnissen wie „this, so much“, „big mood“ und „!!!!” kommentierte.

Weil ich nicht glaube, dass ich in der Lage sein werde mit meinen eigenen Worten zu erklären, was mir so gut an der Philosophie gefällt, habe ich entschieden, dass ich ein paar Zitate aus dem Buch, das nach verschiedenen Bereichen des Lebens geordnet ist, für sich sprechen lasse. Teilweise unterstreichen sie mein bestehendes Weltbild, teilweise erweitern sie es.


The happy are those who think they are, not those who are thought to be so by others; and in this way alone, belief makes itself real and true. – Montaigne


The Stoics have specific ideas about which lessons are the right ones to draw. Staring at the small scale of our lives and concerns, for example, could seem nihilistic and dreary, but the Stoic has an opposite reaction. The long view is good for morale. If it is an affront to the ego, it is also an antidote to vanity, ambition, and greed. Our ultimate insignificance makes the case for living well in the present, for no other purpose survives.

Was auch perfekt zu Optimistic Nihilism passt. Bin mir recht sicher, dass die Macher des Videos im Schnitt auch dem Stoizismus nahestehen.

It would be some consolation for the feebleness of our selves and our works, if all things should perish as slowly as they come into being; but as it is, increases are of sluggish growth, but the way to ruin is rapid. — Seneca

Finde ich besonders spannend, wenn es um Themen wie Vertrauen und Freundschaft geht.

We believe these affairs of ours are great because we are small. — Seneca

Eckt an das Verzerrung von Proportionalität Thema an.


There is no reason for you to think anyone has lived long just because he has grey hairs or wrinkles. He has not lived long; he has existed long. — Seneca

Das ganze Kapitel zum Tod war superspannend. Das generelle Konzept, dass die reine Länge eines Lebens absolut nichts über die Qualität aussagt, hat mich sehr spüren lassen, dass man jederzeit daran arbeiten sollte ein gutes Leben zu führen.


And how much do we acquire simply because our neighbors have acquired such things, or because most men possess them! — Seneca

Am Buchrand steht bei mir „Twitter & Instagram“. Denke, dass diese Plattformen einem ganz stark ständig das Gefühl geben, dass man etwas haben oder erleben sollte, was man gerade nicht hat, oder jemals haben wird.

To restate the point: the principle of Chapter I treats the mind and its opinions as responsible for what we want; it follows that any desire can be satisfied or addressed, anyway in two ways. One can go after the object of the desire, or one can get to work on the other half of the problem: the opinion that produces it. Solving the equation in this way (from the right-hand side rather than the left, as we might think of it) is standard Stoic procedure.

Ich liebe, liebe, liebe diesen Ansatz.

Wealth & Pleasure

Stoics view wealth not as an absolute state but as a favorable relationship between what one has and what one wants. Most people devote themselves to enlarging the first when they would do better to reduce the second.

The detachment of the Stoic thus can be viewed as a kind of moderation that is, moderation in one’s relationship to externals. A good way to test such a relationship, and know whether you have an attachment to a thing or just a preference about it, is to consider how well you would handle its loss.

Fand ich auch sehr einleuchtend. Ich tendiere dazu zu versuchen mich glücklich zu kaufen. Ein bisschen mehr Selbstreflexion vor Käufen würde helfen.

The Stoics give their highest endorsement to the pleasures associated with understanding and wisdom, which might be enjoyed even immoderately without fear of recoil. Stoics regard the mind as the site and the source of true happiness.

Fühle ich so sehr. Das hier war Buch 64 dieses Jahr und trotz einer weltweiten Pandemie scheint es eines meiner besten bisher zu werden.

What Others Think

As pernicious as the problem of conformity, and a driver of it, is the desire for praise from others, immediately or in the long run. We practice things that will win praise; we should practice the art of not needing it.

Passt so gut zum Digital Minimalism Thema.

When you want to be praised sincerely, why be indebted to someone else for it? Praise yourself. Say: „I devoted myself to the liberal arts. Although my poverty urged me to do otherwise and tempted my talents towards a field where there is an immediate profit from study, I turned aside to unremunerative poetry and dedicated myself to the wholesome study of philosophy…‘ After this, ask whether the things you said about yourself are true or false. If they are true, you are praised in front of a great witness, yourself. If they are false, no one is a witness to your being made a fool of. — Seneca

Be your own spectator; seek your own applause. — Seneca

Ich bin schon lange der Meinung, dass man sich selbst loben darf, wenn man etwas objektiv gut gemacht hat, oder in etwas besser wurde. Nichts daran ist arrogant, besonders weil es voraussetzt, dass man vorher bereit war seine eigenen Fehler zu sehen.


We overrate money and undervalue time, just as we overrate material goods and the approval of others while undervaluing the gains we get by forgoing them.

Jaaaa! Ich schreibe beizeiten mal was zu meinem aktuellen Arbeitsmodell, das ich seit ein paar Jahren habe und mein generelles Glücksgefühl erheblich gesteigert hat.

Think about individuals; consider men in general; there is not one whose life is not focused on tomorrow. What harm is there in that, you ask? Infinite harm. They are not really living. They are about to live. — Seneca

Therefore establish your own guilt as far as you can. Investigate yourself; play the part of the prosecutor, then of the judge, only then of the advocate. Offend yourself sometimes. — Seneca

Das spricht so sehr zu mir. Am Ende nur eine Kurzanleitung für Selbstreflexion, aber das ist eine Fähigkeit, die nicht viele wirklich gut beherrschen. „Offend yourself“ kommt auf meine Tattoo-Idee-Liste.

As the Stoic sees it, a confession of weakness is not weakness; it is the way to wisdom.


Do not let things still in the future disturb you. For you will come to them, if need be, carrying the same reason you now employ when dealing with things in the present. — Marcus Aurelius

Für mich, jemand, der sehr oft recht anxious ist, ein guter Hinweis.

Here is more Stoic pragmatism. A good way to avoid anger is to avoid situations where it is likely to be aroused, or at least to avoid seeking them out in ways that we might find tempting.

Grüße gehen raus an alle, die seit Jahren Doomscrolling auf Twitter betreiben und sich von einem Drama ins nächste begeben.

The good Stoic, while regarding any particular case with detachment, may have a strong commitment to ideals that allow the case to nevertheless be treated as urgent. The best doctors care intensely about their patients and will fight hard to help any one or them. They do give it their all. But those same doctors tend not to get emotional about it, and are able to move on from any individual failure quickly enough. (They have to.) This approximate mindset, with its combination of commitment and detachment, is one way to think about the balance to which Stoics aspire more generally.

Als Beweis dafür, dass ich hier nicht einfach das halbe Buch zitiere: Meine eigentlichen Markierungen verteilen sich gleichmäßig über jede einzelne Seite des Buches. Ein guter Qualitätsindikator.


It is the act of an ill-instructed man to blame others for his own bad condition; it is the act of one who has begun to be instructed, to lay the blame on himself; and of one whose instruction is complete to blame neither another nor himself. — Epictetus

Fand ich sehr schön. Im Schnitt hören Leute ja mit dem Optimieren auf, wenn sie am zweiten Schritt angekommen sind. Der dritte ist ein Gamechanger.

An unwanted card has been dealt, or the dice have come up a certain way; the Stoic goal is to avoid even the feeling of „oh, no“ wherever possible on these occasions, and to replace it with sentiments closer to „now what?“ or „let’s see what can be done with this.“ The work of life is to turn whatever happens to constructive ends.

OMG, ja! Darin bin ich bereits einigermaßen gut, denke ich, und finde immer schade, wenn Leute im „oh, no“ steckenbleiben und in Selbstmitleid untergehen.

The wise man gets used to future evils: what other men make bearable by long endurance, he makes bearable by long reflection. We sometimes hear the inexperienced say, „I didn’t know this was in store for me.“ The wise man knows that everything is in store for him. Whatever happens, he says, „I knew.“ — Seneca


The primary mission of the Stoics, in other words, is to be helpful to others and serve the greater good, and they don’t do this to make themselves happy. They do it because it is the right and natural way to live. But doing it in that spirit, as it turns out, makes them happy.

Love it.

Nor can anyone live happily who has only himself in view, who turns everything to his own advantage; you ought to live for the other fellow, if you want to live for yourself. — Seneca


Stoicism is, among other things, a regimen for training the mind. If that sounds too hard, the Stoic would say it is because we aren’t used to taking that task as seriously as we take the training of the body. Everyone knows that the path to becoming an accomplished athlete involves time and commitment. So does progress in Stoicism. Its methods are especially challenging because the mind is the trainer as well as the thing trained. It has to teach itself to do better. The Stoic looks at things from a point of view that differs from the automatic one, and seeks to resist the conventional reaction to whatever may happen. This all requires steady attention and energy, but it also gets easier with time.

Das ergibt so viel Sinn, finde ich. Ich habe mich in den letzten 10 Jahren stark verändert, weil ich wirklich viel Energie investiert habe um mich stark zu verändern. Und, ich bestätige: Es wird leichter, je mehr man es übt. Man ist natürlich nie fertig, aber die mentalen Hürden wirken irgendwann leichter überspringbar.

The usual attitude of the Stoics is skepticism about the importance of being in one place rather than another. They regard life as lived in the mind more than at any physical site, and view the appetite for new locations as arising from the same source as the appetite for other new things: our sensibilities are too dull to appreciate what is around us already.

Grüße gehen raus an alle, die in ihren Online-Dating-Profilen „Traveler“ als Charaktereigenschaft angeben.

To tell the truth, even the work is not that great, if only as I said we get started molding and reforming the mind before its crookedness can harden. But I don’t despair even of hard cases. There is nothing that stubborn effort and close, persistent attention will not overcome. Oak can be straightened, however much it is bent. Heat unfolds curved beams; those that grew in other shapes are fashioned into whatever our uses require. How much more easily may the mind be shaped, pliable as it is, and more yielding than any liquid! — Seneca

Sehr starke Deliberate Practice Vibes hier.

Wenn diese Ausschnitte in irgendeiner Form Anklang finden, ist dieses Buch perfekt. Gut geschrieben, hervorragend strukturiert, sinnvoll komplexere Sachverhalte von mehreren Seiten beleuchtend. Da hört es aber noch nicht auf: Es ist auch wunderschön. Sowohl außen (das, zugegeben leicht merkwürdige, Cover mit den bekleideten Tieren ist nur der Schutzumschlag. Das eigentliche Buch hat eine goldene, eingravierte Münze auf der Vorderseite) als auch innen. Ich hoffe, dass die Menge an Ausschnitten aus dem Buch niemanden denken lässt, dass es nicht mehr gelesen werden muss. Das hier ist ungefähr ein Zwanzigstel der Dinge, die ich unterstrichen habe. Die Erläuterungen von Farnsworth, die das ganze in Kontext setzen, verschiedene stoische Standpunkte vergleichen und auch Kritiker des Stoizismus zu Wort kommen lassen, runden das Buch für mich auf perfekte Weise ab. Es war nicht der schnellste, oder einfachste Leseprozess für mich, weil die Konzepte dann doch etwas Denkarbeit erforderten, aber ich bereue keine Sekunde.

Fan-tas-tisch! Vielleicht mein Buch des Jahres. Auf jeden Fall machte es so einen starken Eindruck auf mich, dass ich entschieden habe die Wertungsskala um einen Stern zu erweitern.


Hallo, ich bin Marcel, zeichne selten Comics, schreibe manchmal Texte, gestalte öfter Digitale Produkte und interessiere mich für Bücher, Digitalen Minimalismus, Philosophie, Kunst und Videospiele. 👋

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